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Son Las Grasas Saturadas ¿Un Peligro?

El proceso de saturar un ácido graso no lo hace intrínsecamente peligroso, y como tal las grasas saturadas no son intrínsecamente malas. Algunas pueden serlo, al igual que algunas grasas insaturadas también pueden ser malas, pero las grasas saturadas a veces son llamadas ‘malas’ debido a las asociaciones que tienen con un estilo de vida basado en ‘comida rápida’.

La grasa saturada, como categoría y estudiada como un todo, aún no se ha demostrado que afecte de manera beneficiosa o adversa la salud de nuestro corazón. Dicho esto, sí se ha demostrado que los poliinsaturados y monoinsaturados mejoran la salud del corazón.

Por lo tanto, las grasas saturadas son ‘peores’ en comparación con las grasas insaturadas, pero no son malas en absoluto.

Todos los estudios principales sobre las grasas saturadas se limitan a observar lo que la gente ingiere, que son las grasas saturadas de cadena larga común a través de los alimentos comunes. Es muy posible que algunas grasas saturadas puedan ser beneficiosas para la prevención de enfermedades cardíacas y esto no se vería cuando se pregunta a la gente qué comen (debido, por ejemplo, al bajo consumo de aceite de coco en la sociedad).

¿Qué es la saturación de la grasa?

Una saturación de un ácido graso (saturado, insaturado, poliinsaturado) simplemente se refiere a cuántos enlaces dobles hay en la cadena de ácidos grasos. Los ácidos grasos saturados son ‘saturados’ con átomos de hidrógeno (y no tienen dobles enlaces) mientras que los monoinsaturados tienen un doble enlace y los poliinsaturados tienen muchos.

Como clase, los ácidos grasos saturados son de cadena recta (ya que los enlaces dobles doblan la estructura).

¿Qué son las grasas saturadas?

Puesto que el único factor que puede distinguir una grasa saturada de otra es la longitud de la cadena lateral, hay una cantidad limitada de ellas. Tienden a agruparse de acuerdo a si su cadena lateral es “corta”, “mediana”, “larga” o “muy larga” de una manera algo arbitraria.[1]

  • Son de cadena corta:
    • Ácido Butírico (encontrado en lácteos).
    • Ácido Hexanoico (caproico) (encontrado en lácteos).
  • Mediana:
    • Ácido Caprílico (coco, almendra de palma).
    • Ácido Caprico (coco, almendra de palma).
    • Ácido Laurico (coco, almendra de palma).
  • Largo:
    • Mirísico (muchas fuentes).
    • Palmítico (muchas fuentes).
    • Esteárico (muchas fuentes).
    • Araquídico (Eicosanoico) (cacahuetes), no confundir con ácido araquidónico.
  • Muy larga:
    • Behénico (maní).
    • Lignocérico (maní).

Algunas grasas saturadas pueden tener efectos diferentes a los de otras grasas saturadas, como la forma en que algunas grasas poliinsaturadas (omega3) tienen efectos diferentes aotras grasas poliinsaturadas (omega6). Dado que la “grasa saturada” es una categoría, es difícil llegar a una conclusión definitiva que se aplique a todas las grasas saturadas por igual.

Salud Del Corazón

La grasa saturada es la más perseguida, en lo que se refiere a la salud, por su influencia en las enfermedades cardiacas al interactuar con el colesterol y los triglicéridos plasmáticos.

Se han realizado varios metanálisis sobre la grasa saturada y el riesgo de la salud cardíaca.

Considerando las revisiones y el “metanálisis” de los ensayos controlados, no parece haber mucha evidencia de que la grasa saturada aumente el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, reemplazar algunas grasas saturadas con poliinsaturadas puede reducir el riesgo.[2]

Los que investigan en epidemiología encuentran proporciones de riesgo relativo (RRs) muy cercanas a un valor de 1, lo cual no es ningún efecto; esto sugiere que no parece haber una relación fuerte entre la ingesta de grasas saturadas y el riesgo de varias condiciones como enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular y enfermedad cardiaca coronaria.[3][4] Sin embargo, el último estudio realizado ha sido criticado en su análisis estadístico.[5][6][7]

Efectos Sobre los Niveles de Colesterol

Las grasas saturadas aumentan los niveles de colesterol en comparación con las grasas poliinsaturadas.[2][8] Cabe señalar que en cualquier estudio realizado sobre la eliminación de un macronutrientes (grasa, carbohidratos o proteínas) se debe cumplir con la inclusión de otro para equilibrar las calorías. Muchos estudios sustituyen las grasas saturadas por grasas poliinsaturadas, que tienden a reducir los niveles de colesterol y triglicéridos. Esto puede llevar a la conclusión de que las grasas saturadas las elevan, cuando la posibilidad de que sean inertes es viable.[2]

Las dietas ricas en grasas monoinsaturadas también tienden a ser beneficiosas para ciertos parámetros de la salud del corazón.[13]

Cabe señalar que la causalidad todavía no se ha puesto en el colesterol (dietético) a la hora de causar problemas cardíacos, estando definitivamente correlacionado,[14][15] el colesterol HDL siendo el colesterol total el predictor más fuerte.[15]

La Cognición y el Cerebro

Por lo menos un estudio ha observado que la sustitución de los ácidos grasos monoinsaturados dietéticos por grasas saturadas de aceites vegetales (40% de grasas en general, 16% de las grasas elegidas en cada grupo) se asoció con un poco más de ira en los participantes, aunque este estudio también observó una disminución espontánea de la actividad del individuo.[16]

Aumento y Pérdida de Peso

  • Apetito

La ingesta de alimentos subyace al aumento o pérdida de peso y, por lo tanto, los alimentos que pueden modificar la ingesta de alimentos pueden modificar indirectamente los cambios de peso.

Cuando se observa el neuropéptido YY (una hormona que suprime el apetito[17][18]), se sabe que las grasas por sí mismas son más eficaces que los carbohidratos y posiblemente a las proteínas para mejorar la saciedad. [19] Al observar qué grasas se consumen, las grasas saturadas parecen ser comparables a las PUFA (poliinsaturados) (pero mayores que las MUFA – monoinsaturados) al aumentarlas según un estudio[20], mientras que otros estudios observan efectos comparables[21] o un aumento poco fiable de las grasas saturadas frente a las MUFA. (monoinsaturadas) (no hubo cambios en los valores del día entero, pero después de una comida hubo un pico) [22]

En lo que respecta al neuropéptido YY (que suprime el apetito), las grasas saturadas pueden ser más efectivas que las grasas insaturadas para aumentar el apetito, pero los resultados son bastante poco fiables y la magnitud del efecto no es demasiado grande.
Cuando se analizan los estudios que miden directamente el hambre y la plenitud, la grasa saturada parece estar asociada con menos hambre en comparación con la PUFA (poliinsaturadas) y la MUFA (monoinsaturadas) [20] o no hay diferencias significativas entre los grupos, ya sea con la ingesta dietética[22] o la infusión directa de grasas saturadas en el duodeno.[21]

Las grasas saturadas producen menos ingesta de alimentos y menos apetito posterior a una comida o no difieren de las grasas insaturadas.

  • Actividad Total

Cambiar los MUFA (monoinsaturados) dietéticos por ácidos grasos saturados en adultos jóvenes sanos parece disminuir los niveles espontáneos de actividad total.[16]

Hormonas

  • Andrógenos

Se sabe que la dieta interactúa con los niveles de andrógenos (se sabe que está relacionada con la reducción de las concentraciones de andrógenos en vegetarianos[23] y con la reducción de los niveles de andrógenos en cohortes con menores ingestas de grasa[24]), que se cree que está relacionada con la grasa dietética, ya que poner a los hombres en una dieta baja en grasa (alta en fibra) reduce la circulación de andrógenos[25] mientras que lo contrario también existe (dieta alta en grasas al 41% de calorías),[26] La magnitud de estos cambios es una dieta baja en grasas que reduce la testosterona en los hombres mayores en un 12% [25] y un aumento de la grasa dietética en los hombres jóvenes que incrementan la testosterona en un 13%. [26]

De manera aguda, puede haber una leve supresión de las concentraciones de testosterona después de la ingestión de una comida alta en grasa (ácidos grasos no especificados) [27] que se cree que está relacionada con los quilomicrones y NEFA (aumento en el suero por ingestión de grasa dietética) puede suprimir la síntesis de testosterona inducida por LH (hormona Luteinizante). [28] En otros lugares, se ha observado que los precursores androgénicos se han incrementado sin un aumento de la testosterona.[29]

La grasa dietética en general (con una ligera tendencia hacia las grasas saturadas) es conocida por regular positivamente la producción de testosterona y andrógenos. La magnitud de los cambios, sin embargo, es bastante pequeña (inferior al 20%)

Referencias:

  1. Fats and Fatty Acids in Human Nutrition
  2. Mozaffarian D, Micha R, Wallace S. Effects on coronary heart disease of increasing polyunsaturated fat in place of saturated fat: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials . PLoS Med. (2010)
  3. Kromhout D, et al. The confusion about dietary fatty acids recommendations for CHD prevention . Br J Nutr. (2011)
  4. Siri-Tarino PW, et al. Meta-analysis of prospective cohort studies evaluating the association of saturated fat with cardiovascular disease . Am J Clin Nutr. (2010)
  5. Scarborough P, et al. Meta-analysis of effect of saturated fat intake on cardiovascular disease: overadjustment obscures true associations . Am J Clin Nutr. (2010)
  6. Katan MB, et al. Saturated fat and heart disease . Am J Clin Nutr. (2010)
  7. Stamler J. Diet-heart: a problematic revisit . Am J Clin Nutr. (2010)
  8. Dietary lipids and blood cholesterol: quantitative meta-analysis of metabolic ward studies
  9. Woodside JV, McKinley MC, Young IS. Saturated and trans fatty acids and coronary heart disease . Curr Atheroscler Rep. (2008)
  10. Wang Q, et al. Effect of omega-3 fatty acids supplementation on endothelial function: A meta-analysis of randomized controlled trials . Atherosclerosis. (2012)
  11. Colussi G, et al. Omega-3 fatty acids: from biochemistry to their clinical use in the prevention of cardiovascular disease . Recent Pat Cardiovasc Drug Discov. (2007)
  12. Mozaffarian D, Wu JH. Omega-3 fatty acids and cardiovascular disease: effects on risk factors, molecular pathways, and clinical events . J Am Coll Cardiol. (2011)
  13. Schwingshackl L, Strasser B, Hoffmann G. Effects of monounsaturated fatty acids on cardiovascular risk factors: a systematic review and meta-analysis . Ann Nutr Metab. (2011)
  14. Huxley R, Lewington S, Clarke R. Cholesterol, coronary heart disease and stroke: a review of published evidence from observational studies and randomized controlled trials . Semin Vasc Med. (2002)
  15. Prospective Studies Collaboration, et al. Blood cholesterol and vascular mortality by age, sex, and blood pressure: a meta-analysis of individual data from 61 prospective studies with 55,000 vascular deaths . Lancet. (2007)
  16. Kien CL, et al. Substituting dietary monounsaturated fat for saturated fat is associated with increased daily physical activity and resting energy expenditure and with changes in mood . Am J Clin Nutr. (2013)
  17. Karra E, Chandarana K, Batterham RL. The role of peptide YY in appetite regulation and obesity . J Physiol. (2009)
  18. le Roux CW, Bloom SR. Peptide YY, appetite and food intake . Proc Nutr Soc. (2005)
  19. Lomenick JP, et al. Effects of meals high in carbohydrate, protein, and fat on ghrelin and peptide YY secretion in prepubertal children . J Clin Endocrinol Metab. (2009)
  20. Kozimor A, Chang H, Cooper JA. Effects of dietary fatty acid composition from a high fat meal on satiety . Appetite. (2013)
  21. Effect of fat saturation on satiety, hormone release, and food intake
  22. Cooper JA, et al. Impact of exercise and dietary fatty acid composition from a high-fat diet on markers of hunger and satiety . Appetite. (2011)
  23. Bélanger A, et al. Influence of diet on plasma steroids and sex hormone-binding globulin levels in adult men . J Steroid Biochem. (1989)
  24. Hill P, et al. Diet and urinary steroids in black and white North American men and black South African men . Cancer Res. (1979)
  25. Wang C, et al. Low-fat high-fiber diet decreased serum and urine androgens in men . J Clin Endocrinol Metab. (2005)
  26. Dorgan JF, et al. Effects of dietary fat and fiber on plasma and urine androgens and estrogens in men: a controlled feeding study . Am J Clin Nutr. (1996)
  27. Meikle AW, et al. Effects of a fat-containing meal on sex hormones in men . Metabolism. (1990)
  28. Meikle AW, et al. Nonesterified fatty acids modulate steroidogenesis in mouse Leydig cells . Am J Physiol. (1989)
  29. Mai K, et al. Free fatty acids increase androgen precursors in vivo . J Clin Endocrinol Metab. (2006)

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Director Fisicología Online

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