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Los 7 Primeros Años de Vida, ¿Cuán Importantes Son?

¿Cuánto podría afectar esta etapa a la forma en que los niños se desarrollan y reaccionan en futuras relaciones?

Cuando se trata del desarrollo infantil, se ha comentado que los hitos más cruciales en la vida de un niño ocurren a la edad de 7 años. De hecho, el gran filósofo griego Aristóteles dijo una vez: “Dame un niño hasta que tenga 7 años y te mostraré al hombre”.

Como padres, tomar esta teoría al puede causar olas de ansiedad una vez ha pasado el tiempo: ¿Estaba la salud cognitiva y psicológica general de mi hijo/a realmente determinada en los primeros 2.555 días de su existencia?

Pero al igual que los estilos de crianza, las teorías del desarrollo infantil también pueden volverse anticuadas y refutadas. Por ejemplo, en los años 40 y 50, los pediatras creían que alimentar a los bebés con fórmula era mejor que amamantarlos. Y no hace mucho tiempo, los médicos pensaban que los padres “estropeaban” a sus bebés al tenerlos en brazos demasiado. Hoy, ambas teorías han sido ya superadas por la ciencia.

Con estos hechos en mente, tenemos que preguntarnos si alguna investigación reciente respalda la hipótesis de Aristóteles. En otras palabras, ¿existe un libro de juegos para los padres para asegurar el éxito y la felicidad de nuestros hijos en el futuro?

Como muchos aspectos de la crianza de los hijos, la respuesta no es en blanco o negro. Aunque crear un ambiente seguro para nuestros hijos es esencial, las condiciones imperfectas como el trauma, la enfermedad o las lesiones tempranas no necesariamente determinan el bienestar completo de nuestros hijos. Por lo tanto, los primeros siete años de vida podrían no significar todo, al menos no de una manera finita – pero los estudios muestran que estos siete años tienen alguna importancia en el desarrollo de habilidades sociales de tu hijo.

En los Primeros Años de Vida, el Cerebro Desarrolla Rápidamente su Sistema Cartográfico

Los datos de la Universidad de Harvard muestran que el cerebro se desarrolla rápidamente durante los primeros años de vida. Antes de que los niños cumplan 3 años ya están formando 1 millón de conexiones neuronales cada minuto. Estos enlaces se convierten en el sistema de cartografía del cerebro, formado por una combinación de naturaleza y enseñanza, especialmente las interacciones de “estímulo-respuesta”.

En el primer año de vida de un bebé, los llantos son señales comunes para que los padres den cuidado cuide a su bebé. La interacción del “estímulo-respuesta” aquí es cuando el padre/madre responde al llanto del bebé al alimentarlo, cambiarle el pañal o mecerlo para que duerma.

Sin embargo, a medida que los bebés se convierten en niños pequeños, las interacciones de “estímulo-respuesta” también se pueden expresar jugando, por ejemplo, a juegos imaginarios. Estas interacciones le dicen a los niños que le estás prestando atención y que estás comprometido con lo que te están tratando de decir. Puede formar la base de cómo un niño aprende normas sociales, habilidades de comunicación y relaciones internas y externas.

“Sabemos por la neurociencia que las neuronas que se activan juntas se conectan”, dice Hilary Jacobs Hendel, psicoterapeuta especializada en apego y trauma. “Las conexiones neuronales son como las raíces de un árbol, la base desde la cual se produce todo crecimiento”, dice.

Esto hace que parezca que los factores estresantes de la vida -como las preocupaciones financieras, las dificultades en las relaciones y la enfermedad- tendrán un impacto severo en el desarrollo de tu hijo, especialmente si interrumpen tus interacciones con ellos. Pero mientras que el temor de que un horario de trabajo demasiado ocupado o que la distracción de los teléfonos inteligentes pueda causar efectos negativos duraderos y negativos puede ser una preocupación, no convierten a nadie en un mal padre.

Los momentos “que los padres se pierden” intermitentes no siempre se convierten en patrones disfuncionales en el pequeño. Pero para los padres que tienen continuos factores estresantes en la vida, es importante no descuidar el compromiso con sus hijos durante estos primeros años. Las herramientas de aprendizaje como el mindfulness pueden ayudar a los padres a estar más “presentes” en la vida de sus hijos.

Al prestar atención al momento presente y limitar las distracciones diarias, nuestra atención será más fácil al notar las peticiones de conexión de nuestro hijo con el padre/madre. Ejercitar esta conciencia es una habilidad importante: Recibir y devolver interacciones puede afectar el estilo de apego del niño, impactando la forma en que desarrolle relaciones futuras.

Los Estilos de Apego Afectan la Forma en que se Desarrollan las Relaciones Futuras

Los estilos de apego son otra parte crucial en el desarrollo del niño. Provienen del trabajo de la psicóloga Mary Ainsworth. En 1969, Ainsworth llevó a cabo una investigación conocida como la “extraña situación”. Observó cómo reaccionaban los bebés cuando su madre salía de la habitación, así como cómo respondían cuando regresaba. Basándose en sus observaciones, concluyó que hay cuatro estilos de apego que los niños pueden tener:

  • Seguro
  • Ansioso-Inseguro
  • Ansioso-Evitativo
  • Desestructurado

Ainsworth descubrió que los niños seguros se sienten afligidos cuando su progenitor se va, pero consolados a su regreso. Por otro lado, los niños ansiosos-inseguros se molestan antes de que su progenitor se vaya.

Los niños ansiosos-evitativos no se molestan por la ausencia de su progenitor, ni se deleitan cuando vuelven a entrar en la habitación. Entonces hay un apego desestructurado. Esto se aplica a los niños que son abusados física o emocionalmente. El apego desestructurado dificulta que los niños se sientan confortados por los progenitores, incluso cuando éstos no hacen daño alguno.

“Si los padres son lo suficientemente buenos cuidando y sintonizando a sus hijos, el 30 por ciento de las veces, el niño desarrolla un apego seguro”, dice Hendel. Y añade: “El apego es resiliencia para enfrentar los desafíos de la vida”. Y la fijación segura es el estilo ideal.

Los niños apegados con seguridad pueden sentirse tristes cuando sus padres se van, pero son capaces de permanecer reconfortados por otros cuidadores. También están encantados cuando sus padres regresan, demostrando que se dan cuenta de que las relaciones son fiables y dignas de confianza. A medida que crecen, los niños apegados con seguridad dependen de las relaciones con sus padres, maestros y amigos para que los guíen. Ellos ven estas interacciones como lugares “seguros” donde sus necesidades están satisfechas.

Los estilos de apego se establecen temprano en la vida y pueden afectar la satisfacción de la relación de una persona en la edad adulta. Por ejemplo, los adultos cuyos padres cuidaron de sus necesidades al proporcionar comida y refugio, pero descuidaron sus necesidades emocionales, son más propensos a desarrollar un estilo de apego ansioso y evitativo.

Estos adultos a menudo temen demasiado contacto cercano e incluso pueden “rechazar” a otros para protegerse del posible dolor. Los adultos ansiosos-inseguros pueden temer el abandono, haciéndolos hipersensibles al rechazo.

Pero tener un estilo de apego específico no es el final de la historia, ni parece definir un patrón decisivo.

A la Edad de 7 años, los Niños Están Juntando las Piezas

Mientras que los primeros siete años no determinan la felicidad de un niño para toda la vida, el cerebro en un rápido crecimiento yace sobre una base sólida para la forma en que se comunican e interactúan con el mundo y, además, aprende a procesar cómo está siendo respondido.

Para cuando los niños llegan al primer o segundo grado, comienzan a separarse de los cuidadores primarios (progenitores) haciendo amigos propios. También anhelan la aceptación de sus compañeros.

Los niños de siete años también pueden dar un sentido más profundo a la información que les rodea. Pueden ser capaces de hablar en metáfora, reflejando una capacidad de pensar más ampliamente.

Satisfacer las necesidades físicas y emocionales de nuestros hijos haciendo comidas con ellos, levándolos a la cama cada noche, respondiendo a sus signos de angustia y disfrutando de momentos de felicidad compartida, puede ayudar a los niños a desarrollar conexiones neuronales saludables.

Y esto es lo que ayuda a construir un estilo de apego seguro y ayuda a los niños a alcanzar los hitos del desarrollo con paso firme. En la cúspide de entrar en la “adolescencia”, los niños de 7 años ya han dominado muchas tareas de desarrollo infantil, preparando el terreno para la siguiente fase de crecimiento.

Todos estos conceptos suenan tan verdaderas como las de Aristóteles. Como padres, no se pueden controlar todos los aspectos del bienestar de nuestros hijos, pero lo que podemos hacer es prepararlos para el éxito comprometiéndonos con ellos como adultos dignos de nuestra confianza. Podemos mostrarles cómo manejamos los sentimientos grandes, para que cuando experimenten sus propias relaciones fallidas, (ruptura sentimental, estrés laboral), puedan recordar cómo reaccionaron mamá o papá cuando eran jóvenes.

Referencias:

About Darío Santana

Director Fisicología Online

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