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Sobre el Aceite de Coco, Usos & Beneficios

El aceite de coco es uno de los pocos alimentos que sí podríamos clasificar como “superalimento” (entiéndase el contexto, ya que siempre comentamos que el término de ‘superalimento’ ha sido indebidamente usado por la industria alimentaria).

Su combinación única de ácidos grasos puede tener efectos positivos para la salud.

Esto incluye la pérdida de grasa, una mejor función cerebral y varios otros beneficios realmente relevantes. 

Así que veamos los 10 principales beneficios del aceite de coco para la salud basados en la evidencia.

1. El aceite de coco contiene ácidos grasos con potentes propiedades medicinales

El aceite de coco es alto en grasas saturadas saludables que tienen efectos diferentes a la mayoría de las otras grasas en la dieta.

Estas grasas pueden aumentar la quema de grasa y proporcionar a tu cuerpo y cerebro una energía rápida. También aumentan el colesterol HDL bueno en la sangre, lo cual está relacionado con la reducción del riesgo de enfermedades cardíacas.

La mayoría de las grasas en la dieta se llaman triglicéridos de cadena larga, pero las grasas en el aceite de coco se conocen como triglicéridos de cadena media (MCT). Esto significa que los ácidos grasos son más cortos que la mayoría de las demás grasas (1).

1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5044790/

Cuando comes este tipo de grasas, van directamente al hígado, donde se utilizan como una fuente rápida de energía o se convierten en cetonas.

Las cetonas pueden tener beneficios poderosos para el cerebro, y han sido (y siguen siendo) estudiadas como tratamiento para la epilepsia, Alzheimer y otras condiciones.

El aceite de coco es alto en grasas llamadas triglicéridos de cadena media, que se metabolizan de manera diferente que la mayoría de las otras grasas. Estas grasas especiales son responsables de muchos de los beneficios para la salud del aceite de coco.

2. Las poblaciones que comen mucho aceite de coco son saludables

El coco es un alimento exótico en el mundo occidental, consumido principalmente por personas conscientes de su salud.

Sin embargo, en algunas partes del mundo, el coco (cargado con aceite de coco) es un alimento básico en la dieta con el que la gente ha prosperado por muchas generaciones.

El mejor ejemplo de esa población son los habitantes de Tokelau, que viven en el Pacífico Sur.

Solían comer más del 60% de sus calorías de cocos. Cuando se estudiaron, se descubrió que gozaban de una salud excelente, con tasas muy bajas de enfermedades cardíacas (2).

2. https://academic.oup.com/ajcn/article-abstract/34/8/1552/4812510

Otro ejemplo de una población que comía mucho coco y se mantenía en excelente estado de salud son los Kitavans (habitantes de la isla de Kitava, Papúa Nueva Guinea) (3).

3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8450295

Varias poblaciones alrededor del mundo han prosperado por múltiples generaciones comiendo cantidades masivas de coco.

3. El aceite de coco puede aumentar la quema de grasa

La obesidad es uno de los mayores problemas de salud del mundo.

Mientras que algunas personas piensan que la obesidad es sólo una cuestión de calorías, otras creen que las fuentes de esas calorías también son importantes.

Es un hecho que los diferentes alimentos afectan nuestros cuerpos y hormonas de diferentes maneras. En este sentido, una caloría no es una caloría.

Los triglicéridos de cadena media (MCT, por sus siglas en inglés) en el aceite de coco pueden aumentar la cantidad de calorías que quemas en comparación con la misma cantidad de calorías provenientes de las grasas de cadena más larga (4).

4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25636220

Un estudio descubrió que entre 15 y 30 gramos de MCT al día aumentaban el gasto de energía durante las 24 horas en un 5%, totalizando alrededor de 120 calorías al día (5).

5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8654328

Se ha demostrado que los triglicéridos de cadena media en el aceite de coco aumentan las calorías quemadas en 24 horas hasta en un 5%.

4. El aceite de coco puede matar microorganismos nocivos

El ácido laúrico de 12 carbonos constituye aproximadamente el 50% de los ácidos grasos del aceite de coco.

Cuando el ácido láurico es digerido, también forma una sustancia llamada monolaurina.

Tanto el ácido láurico como la monolaurina pueden matar patógenos dañinos como bacterias, virus y hongos (6).

6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC444260/

Por ejemplo, se ha sugerido que estas sustancias ayudan a matar la bacteria Staphylococcus aureus (un patógeno muy peligroso) y la levadura Candida albicans, una fuente común de infecciones por levaduras en humanos (7, 8).

7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10762277
8. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17651080

Los ácidos grasos en el aceite de coco pueden matar patógenos dañinos, incluyendo bacterias, virus y hongos. Esto podría potencialmente ayudar a prevenir infecciones.

5. El aceite de coco puede reducir el hambre, ayudándole a comer menos

Una característica interesante de los ácidos grasos en el aceite de coco es que pueden reducir el hambre.

Esto puede estar relacionado con la forma en que se metabolizan las grasas, porque las cetonas pueden tener un efecto reductor del apetito (9).

9. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29105987

En un estudio, cantidades variables de triglicéridos de cadena media y larga fueron suministrados a 6 hombres sanos.

Los hombres que más MCT consumían comían 256 calorías menos al día, en promedio (10).

10. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8696422

Otro estudio en 14 hombres sanos descubrió que aquellos que comían la mayoría de los MCT en el desayuno comían menos calorías en el almuerzo (11).

11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9701177

Estos estudios fueron pequeños y sólo se realizaron por períodos cortos de tiempo. Si este efecto persistiera a largo plazo, podría ayudar a reducir el peso corporal en un período de varios años.

Los ácidos grasos en el aceite de coco pueden reducir significativamente el apetito, lo que puede llevar a una reducción del peso corporal a largo plazo.

6. Los ácidos grasos de los cocos podrían reducir las convulsiones

Actualmente se sigue estudiando la dieta llamada cetogénica (muy baja en carbohidratos, más alta en grasas) para tratar varios trastornos.

Lee más sobre la Cetosis en los siguientes links que hemos escrito hasta ahora en el blog:

1. http://www.fisicologia.com/2017/12/20/dieta-cetogenica-parte-i/
2. http://www.fisicologia.com/2017/12/21/dieta-cetogenica-parte-ii-sobre-la-flexibilidad-metabolica/
3. e-Book: Dieta Cetogénica & Entrenamiento de Fuerza

La aplicación terapéutica más conocida de esta dieta es el tratamiento de la epilepsia farmacorresistente en niños (12).

12. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26859528

Esta dieta implica consumir muy pocos carbohidratos y más cantidades de grasa, lo que lleva a un aumento considerable de las concentraciones de cetonas en la sangre.

Por alguna razón, este protocolo reduce dramáticamente el índice de convulsiones en niños epilépticos, incluso en aquellos que no han tenido éxito con múltiples tipos diferentes de medicamentos.

Debido a que los ácidos grasos en el aceite de coco se envían al hígado y se convierten en cetonas, a menudo se utilizan en pacientes epilépticos para inducir la cetosis mientras que permiten un poco más de carbohidratos en la dieta (13, 14).

13. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27249895
14. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23515148

Los MCT en el aceite de coco pueden aumentar la concentración de cuerpos cetónicos en la sangre, lo que puede ayudar a reducir las convulsiones en niños epilépticos.

7. El aceite de coco puede elevar el colesterol HDL bueno

El aceite de coco contiene grasas saturadas naturales que aumentan el colesterol bueno HDL en su cuerpo. También pueden ayudar a convertir el colesterol LDL malo en una forma menos dañina.

Al aumentar el HDL, muchos expertos creen que el aceite de coco podría ser bueno para la salud del corazón en comparación con muchas otras grasas.

En un estudio en 40 mujeres, el aceite de coco redujo el colesterol total y el colesterol LDL mientras aumentaba el HDL en comparación con el aceite de soja (15).

15. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19437058

Otro estudio en 116 pacientes mostró que un programa dietético que incluía aceite de coco elevó los niveles del colesterol HDL bueno (16).

16. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26545671

Unos pocos estudios han demostrado que el aceite de coco puede elevar los niveles de colesterol HDL en la sangre, lo cual está relacionado con una mejor salud metabólica y un menor riesgo de enfermedades cardíacas.

8. El aceite de coco puede proteger la piel, el cabello y la salud dental

El aceite de coco tiene muchos usos que no tienen nada que ver con comerlo.

Mucha gente lo está utilizando con fines cosméticos y para mejorar la salud y el aspecto de la piel y el cabello.

Estudios en individuos con piel seca muestran que el aceite de coco puede mejorar el contenido de humedad de la piel. También puede reducir los síntomas del eccema (17, 18).

17. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15724344
18. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24320105

El aceite de coco también puede ser protector contra el daño del cabello y un estudio muestra su efectividad como protector solar débil, bloqueando alrededor del 20% de los rayos ultravioleta del sol (19, 20).

19. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12715094
20. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22279374

Otra aplicación es usarla como enjuague bucal, que puede matar algunas de las bacterias dañinas en la boca, mejorar la salud dental y reducir el mal aliento (21, 22, 23).

21. http://www.jisppd.com/article.asp?issn=0970-4388;year=2008;volume=26;issue=1;spage=12;epage=17;aulast=Asokan
22. http://www.ijdr.in/article.asp?issn=0970-9290;year=2009;volume=20;issue=1;spage=47;epage=51;aulast=Asokan
23. http://www.jisppd.com/article.asp?issn=0970-4388;year=2011;volume=29;issue=2;spage=90;epage=94;aulast=Asokan

El aceite de coco también se puede aplicar de forma tópica, con estudios que demuestran que es eficaz como hidratante de la piel y protege contra el daño del cabello.

9. Los ácidos grasos del aceite de coco pueden mejorar la función cerebral en pacientes de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia en todo el mundo y ocurre principalmente en personas de edad avanzada.

En pacientes con Alzheimer, parece haber una capacidad reducida para usar la glucosa como energía en ciertas partes del cerebro.

Los investigadores han especulado que las cetonas pueden proporcionar una fuente de energía alternativa para el mal funcionamiento de estas células cerebrales y reducir los síntomas del Alzheimer (24).

24. https://nyaspubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/nyas.12999

En un estudio de 2006, el consumo de triglicéridos de cadena media condujo a una mejoría en la función cerebral en pacientes con formas más leves de Alzheimer (25).

25. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15123336

Sin embargo, debemos tener en cuenta que la investigación todavía es temprana y no hay evidencia que sugiera que el aceite de coco en sí ayude con la enfermedad de Alzheimer.

Los estudios preliminares sugieren que los triglicéridos de cadena media pueden aumentar los niveles de cetonas en la sangre, suministrando energía a las células cerebrales de los pacientes con Alzheimer y aliviando los síntomas.

10. El aceite de coco puede ayudarle a perder grasa, especialmente la grasa abdominal

Dado que el aceite de coco puede reducir el apetito y aumentar la quema de grasa, tiene sentido que también te ayude a perder peso.

El aceite de coco parece ser especialmente eficaz en la reducción de la grasa del vientre, que se aloja en la cavidad abdominal y alrededor de los órganos (4).

4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25636220

Esta es la grasa más peligrosa de todas y está altamente asociada con muchas enfermedades crónicas occidentales.

La circunferencia de la cintura se mide fácilmente y es un gran marcador de la cantidad de grasa en la cavidad abdominal.

En un estudio de 40 mujeres con obesidad abdominal, el suplemento con 30 mL (2 cucharadas) de aceite de coco por día condujo a una reducción significativa tanto del IMC como del perímetro de la cintura en un período de 12 semanas (15).

15. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19437058

Otro estudio en 20 hombres obesos notó una reducción en la circunferencia de la cintura de 2.86 cm después de 4 semanas de 30 mL (2 cucharadas) de aceite de coco por día (26).

26. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3226242/

El aceite de coco sigue siendo alto en calorías, por lo que no deberías añadir una tonelada a tu dieta. Pero reemplazar algunas de tus otras grasas para cocinar con aceite de coco podría tener un pequeño beneficio en la pérdida de peso.

11. ¿Algo más?

Con el fin de obtener los impresionantes beneficios para la salud descritos en el artículo, asegúrate de elegir aceite de coco virgen orgánico, no el refinado.

About Darío Santana

Director Fisicología Online

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3 Comentarios

  1. Y todo esto sería también aplicable a la leche de coco??

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